在古代 茶是飲料也是藥 風行全世界

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在古代 茶是飲料也是藥 風行全世界

談到茶醫藥的起源與發展歷史,中國是世界上最早發現和利用茶樹的國家,也是茶醫學和茶文化的發祥地。最早發現茶藥用價值大約在4000多年前的「神農」時代。東漢的《神農本草經》記載:「神農嚐百草,一日遇七十二毒,得荼而解之。」這裡的「荼」是「茶」字的早期字,指的就是茶樹。另外,還有許多文字記載及考古發現證明,茶醫藥學從「神農」時代就開始。舉例來說:例如唐代陸羽所著的《茶經·六之飲》中有這樣的記載:「茶之為飲,發乎神農氏,聞於魯周公。」


而對於茶藥功能的認識,經歷過一個漫長的歷史時期。人們從日常生活中慢慢累積經驗,發現茶具有解毒、清火、提神、消食等治病和保健功效。茶在中國,作為醫藥或者健康飲料,據查最早從1000多年前就開始向世界各國傳播。公元805年,日本高僧最澄(日本天台宗始祖)在中國天台山國清寺學習佛教,回國時從天台山將茶籽帶回去,成功將茶樹種在日本賀滋縣,從此開始了茶樹在日本的繁衍。同時,茶的醫學應用和茶文化也在日本逐漸發展起來。明、清時期,隨著中國沿海通商口岸的開放,特別是明朝鄭和七次下西洋,中國的茶樹和茶文化也傳播到了東南亞、阿拉伯半島和非洲。茶葉的醫療和保健作用是促使茶葉在這些國家傳播的主要契機。


15、16世紀期間,中國的茶葉被傳播到遠東地區,後來16、17世紀開始傳入歐洲,在上流社會中消費,開始時也主要是用作醫療和保健。1657年茶首次在倫敦作為飲料公開銷售,以後逐步形成了英國的午茶、早茶習俗,1700年起茶已取代啤酒而成為英國最主要的飲料。


在茶葉的全球貿易中,葡萄牙商人更起了重要作用。1517年葡萄牙商人從中國帶茶葉回國、1607年荷蘭從中國販運茶葉至印度尼西亞、再到1910年中國茶葉開始銷往歐洲。通過這些貿易活動,中國的茶葉及茶醫藥文化也被廣泛傳播到世界各國。

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