蜜香茶祕密大公開

28

Nov

蜜香茶祕密大公開

1.什麼是蜜香茶?

  根據茶業改良場研究之論述,表示很少有農作物在遭受病蟲害感染後,附加價值反而提高,但茶葉的蜜香茶系列產品是一特殊例子。什麼是蜜香茶呢?蜜香是茶葉外加蜂蜜產生,或是茶葉加工過程所產生的?這是一般消費者最常詢問的問題。目前在科學上已證實,只有經小綠葉蟬吸食過後的茶菁原料經加工後才能產生似天然蜂蜜之香味。亦即要製成具有天然蜜香之茶類,茶芽必須經小綠葉蟬吸食是必要條件。

  蜜香茶的最大特徵就是具有一股非常柔和又吸引人的天然「蜜香」(或稱蜓仔氣),因此很多消費者一旦喝了蜜香茶就愛不釋手,這也是為何印度大吉嶺紅茶及臺灣東方美人茶(膨風茶)同樣被號稱為頂級紅茶及頂級烏龍茶的原因。人類的感官很敏銳,尤其在由複雜的化學成分所組合的香味綜合判別上,人的感官絕對遠勝於現代精密進步之分析儀器,很多食品香味之綜合判別,只有靠人類的感官才能判別出來。由於對香味之形容,因種族與文化不同而有所差異,大吉嶺紅茶以「 Muscat 或 Muscatel flavor 或 Sweet muscat grape flavor 」稱之,臺灣人則以「蜜香」稱之。

2.蜜香茶的秘密

  茶業改良場表示,蜜香茶不僅香味特殊,其還隱藏著極奧妙的大自然秘密,即是何小綠葉蟬吸食過後的茶芽要生成這種具蜜香的特殊化學成分。近年來由中國農業科學院茶葉研究所陳宗懋等人探討茶樹–害蟲–天敵之間的化學信息的關聯,解開小綠葉蟬吸食後的茶菁嫩芽為何會生成 2,6- 二甲基 -3,7 –辛二烯 -2,6- 二醇之謎,原來自然界存在「物競天擇,適者生存」的真理,更精確的描述,與中國人講「螳螂補蟬,麻雀在後」的道理互為一致。

  由於小綠葉蟬吸食茶菁嫩芽後,茶樹為了生長及生存,可能歷經數百年或數千年的演化,茶菁嫩芽透過異常代謝途徑生成 2,6- 二甲基 -3,7 –辛二烯 -2,6- 二醇這種特殊成分,而這種特殊成分在極低的濃度下,即可引誘小綠葉蟬的天敵「白斑蜡蛛( Evarcha albaria )」,讓這種天敵去覓食小綠葉蟬,使茶芽能夠繼續生長。換言之,茶樹透過異常代謝生成這個特殊成分,以呼救天敵保衛自己。另陳宗懋等人也證實,若以人工昆蟲針模擬小綠葉蟬咀嚼式及刺吸式傷害茶菁嫩芽(即機械式損傷),茶樹雖然也會釋放一些揮發物,但所生成的特殊成分與真正小綠葉蟬危害吸食者不同,然而若提取小綠葉蟬口腔分泌物點施在針刺機械損傷的嫩芽上,則也會生成 2,6- 二甲基 -3,7 –辛二烯 -2,6- 二醇,這說明小綠葉蟬口腔分泌物是引發茶樹嫩芽生成這種具蜜香特殊成分真正起因。

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