中西花茶比一比

23

Jan

中西花茶比一比

不論東方國家或西方國家皆有飲用花茶的習慣,然而,中西的花茶製程與型式不盡相同,因此,在風味上也各有千秋。西式花茶主要以乾燥的花、草、水果等原料為主體,再添加茶葉調配而成。而中式花茶依加工方式,可區分為三種,第一種為成品內沒有花但香氣濃郁的窨製茶;第二種為成品內有花的窨製茶,如玫瑰烏龍茶;第三種為純花茶,成品內沒有茶葉,如菊花茶、蓮花茶等,其中以第一種窨製茶等級最高,又稱為「香片」,如茉莉花茶、柚香茶等,並以茉莉花茶最為著名。

「窨製 (scent)」係指中式花茶加工過程中,使茶葉吸附香氣的動作。「窨」的本意為地窖、地下室的意思,即是將茶葉置於較為陰涼的地方進行薰香。宋朝蔡襄《茶錄》記載「茶有真香而入貢者,微以龍腦,欲助其香」,顯示於宋朝時期已能利用香料 (龍腦香) 增加茶葉香氣,為中國花茶的雛型。直至明朝花茶加工技術已蓬勃發展。

明代錢椿年編、顧元慶刪校的《茶譜》記載「木樨、茉莉、玫瑰、薔薇、蘭蕙、桔花、梔子、木香、梅花皆可作茶。諸花開時,摘其半含半放蕊之香氣全者,量其茶葉多少,摘花為茶,花多則太香而脫茶韻,花少則不香而不盡美。三停茶葉一停花始稱」,詳細描述花卉種類、採摘標準與花茶最佳配比等製作花茶的條件。至清乾隆五十年 (1785年) 後窨製花茶生產已非常普遍,主要的花茶窨製中心位於福建。臺灣1873年因世界經濟不景氣,外銷的重發酵條形烏龍茶滯銷,茶商為解決囤積於大稻埕的茶葉,便將滯銷的茶葉運往福建進行薰花加工,成品稱為「花香茶」,暫時解決滯銷的問題。至1881年泉州茶商吳福源來臺,並於臺北大稻埕設置「源隆號」生產薰花包種茶,為臺灣地區產製薰花包種茶之開端。

薰花茶加工製程,是將乾燥後的茶葉與新鮮的香花依適當比例混合靜置一段時間,利用茶葉易吸附氣味的特性,吸收花的香氣,使茶葉帶有花香氣味,再將花篩除,最後烘乾而製成。

有別於中式花茶以窨製方式加工,西式花茶主要以乾燥的花、草、水果等原料為主體,沖泡成茶湯,是歐美國家日常生活的飲品。由於許多花茶具有對生理有益的機能,因此,又稱為草茶、藥草茶 (Herb tea)。Herb源自拉丁文的「HERBA」,意思是「綠色的草」,泛指所有的藥草,沿用到現在,人們已習慣將具有療效的各種植物,不論其根、莖、葉、花、果實,都包含在這個字義裡。

西式花草茶依加工方式,可分為二種:第一種是將乾燥的花、草、水果以適當比例搭配茶葉製成具有特殊風味的茶飲,由於歐美國家大多飲用紅茶,所以搭配的茶類主要以紅茶為基底,如伯爵茶 (Earl Grey tea),以祁門紅茶、正山小種或錫蘭紅茶為基底,搭配柑橘類果皮、果肉、精油而成,風味獨特,為令人印象深刻的調味茶類。另一種方式為製造過程無添加茶葉,只利用單一種的花、草、水果材料 (單方茶) 或二種以上不同材料沖泡成茶湯,隨著材料搭配的多樣性,也可拼配出多樣繽紛的產品。

花茶具有口味多樣性之優點,可以滿足不同消費族群的需求,然而近年來部分業者為節省成本與時間,以添加人工香料或香精方式取代花材,隨著國人對食安的要求日漸重視,本場近年來重新檢視傳統中式或西式花茶加工製程,開發省工天然的花茶加工製程,除以香花為原料,亦利用不同風味材料如:肉桂葉、杭菊葉、莓果等,搭配綠茶、包種茶、佳葉龍茶、紅茶等臺灣本土特色茶。

資料來源:茶業改良場

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