明朝為何開始不喝抹茶了?答案就是朱元璋

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Sep

明朝為何開始不喝抹茶了?答案就是朱元璋

抹茶起源於中國的隋朝,在唐朝、宋朝達到頂峰,特別在宋朝,已經有了完整的寺院抹茶茶藝(點茶),至今已有一千多年的歷史。但自明朝以來,中國開始流行用茶葉泡湯棄渣的喝法,點茶便告失傳,傳統茶磨也隨之絕跡。不過為什麼明朝開始就不喝,反而日本盛行起來呢?

因為費時、費力、費錢,不如炒菁。所謂「抹茶」,實際上就是中國古代的「末茶」。「末」是「碎末」的「末」字,即:把茶葉磨成粉末,則為末茶。而不磨成粉末的,就叫葉茶或散茶。

末茶既然是一種類似沖泡奶茶一樣的飲料,則必然可以加入不同的東西。譬如加龍腦粉(冰片)則舒心益腦、加薄荷粉則滿腹清涼。但也有加豆粉,屬於濫竽充數、操弄權貴,當時被認為罪大惡極。

宋朝就有規定,凡是有茶舖用米豆等雜物混到末茶裡面的,一律重罰、舉報者有獎。政府真的如此保護消費者權益嗎?答案是非也。古代茶葉是專賣的,從唐德宗開始就徵稅了。到宋朝有專門的茶場,所有茶農必須參加,不參加就違法、不允許私下買賣,否則吃不了兜著走。茶商想要去各地賣茶,必須得到「茶引」;所謂「茶引」,其實就是茶葉專賣許可證,國家發明的防私賣措施。

茶葉磨成粉末後,有的不壓制,直接磨成粉賣;也有人打壓成餅或團,被稱作「龍團」。上貢用的龍團又叫「蠟茶」,是最上乘的,就像現在所說的「抹茶」就是這種東西的簡化版。

明朝皇帝朱元璋,禁止就是這種民間罕見,只用於上貢的龍團。明明茶葉一泡就能喝,味道也很好,非要搞那些花樣。加上當時天下動盪,百姓多半還過得很苦,這玩意兒肯定不是官員們動手做,而是茶農做。成為當時地方官員巧立名目、借花獻佛。

由於「末茶」製作工藝繁瑣,十分耗費人工,上貢之品更費人工,茶農苦於徭役,怨聲載道。朱元璋一不想勞民傷財、二想鼓勵大家樸素一點。因此下令,朝廷只收散茶,禁止做成龍團,才讓歷史悠久的「末茶」,從此慢慢沒落。

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