「以茶易馬」古代官署-茶馬司

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「以茶易馬」古代官署-茶馬司

茶馬司,是古代的官署名,專門負責茶葉收購進貢皇宮及管理茶馬互換交易的機構。遠從宋朝開始,就設立「都大提舉茶馬司」,掌以川茶與西北少數民族交換馬匹。而明朝初期,於洮(今甘肅臨潭)、秦(今甘肅天水)、河(今甘肅臨夏)、雅(四川雅安)等州設有茶馬司。清朝則是於陝西、甘肅皆置茶馬司,有大使、副便等官,其職掌與前代同。清初又曾於陝、甘二省置御史專管其事,通稱「茶馬御史」。

「以茶易馬」,是中國歷代統治階段長期推行的一種政策。即在西南(四川、雲南)產地,和靠近邊境少數民族聚居區的交通要道上設立關卡,制訂「茶馬法」,專司以茶易馬的職能,讓邊境少數民族,可以用馬匹換取他們日常生活必需品。

據史籍所載,北宋熙寧年(1068-1077年),經略安撫使【王韶】在甘肅臨洮一帶,與人木徵作戰,需要大量戰馬,朝廷即令在四川徵集,並在四川四路設立「提興茶馬司 」,負責從事收購和以茶易馬工作。並在陝、甘、川多處設置「賣場」和「買馬場」,邊境少數民族只准和官府(馬司)從事以茶易馬交易,不准私販,嚴禁商販運到邊境地區去賣,甚至不准將種籽、苗帶到邊境,凡私售則予以處死或充軍三千里以外,「茶馬司」官員失察者也要治罪。

立法如此嚴酷,目的在於控制邊境少數民族,強化他們的統治。這就是「以茶治邊」的由來。但在客觀上,茶馬互市也促進了中國民族經濟的交流與發展。宋朝以後,除元朝因蒙古盛產馬匹無此需要,而未實行「茶馬互市」以外。明、清二代均在四川設立專門的「茶馬司」,直到清朝康熙四年(1665)在雲南西部增設「北勝州茶馬市」,至康熙四十四年(1705)才予以廢止,茶馬司從此走入歷史。

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