漫談愛爾蘭喝茶歷史與傳統

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Jul

漫談愛爾蘭喝茶歷史與傳統

愛爾蘭喝茶習慣要從在1830年後談起。剛開始,愛爾蘭與其他西方喝茶國家一樣,茶是奢侈品,只有上流社會的有錢人才喝得起。愛爾蘭的貴族也學習英國貴族,也以開茶會(Tea Party)來聯絡感情。從上到下、一傳十、十傳百。漸漸的喝茶人就多起來了。

之後,在各地的雜貨店裡,人們用雞蛋和黃油去換茶和方糖。到了1860年左右,愛爾蘭的所有家庭都會有茶壺和幾隻茶碗,每天喝茶變成了愛爾蘭的傳統。愛爾蘭人的口音很特別,在英文杯(cup)的後面加個“a”,強調“ppa”音節,念成cuppa of tea。根據威廉姆·烏克【茶葉全書】,1924年之前,所有的愛爾蘭茶都是從英國進口的,愛爾蘭沒有獨立的茶消費統計數據。在1925年的第一次統計中發現,愛爾蘭平均每人每年要喝近八磅茶。 

愛爾蘭茶原來多是用斯里蘭卡紅茶和阿薩姆茶的拼配。近年來,多用的是肯亞紅茶與阿薩姆茶拼配。肯亞1、2月的茶色鮮豔,特別是放進奶之後,味道很好。阿薩姆的茶,6月的茶是最濃烈的,口感濃強也滑順。肯亞的茶不用農藥,它的茶園地勢高,沒有蟲害。肯亞茶發展得晚,而且有英國在印度開闢茶園的經驗,是有規劃的、現代的。在英國茶、斯里蘭卡茶、肯尼茶和阿薩姆茶中,阿薩姆的茶產量少些,斯里蘭卡茶的價格比印度要高些,特別是烏伐(Uva)和巴都拉(Badulla) ,斯里蘭卡茶產於1月、9月、10月的口感比較好。 愛爾蘭的好茶,常被稱為「一壺金茶」(Pot of Gold Tea)。

在愛爾蘭,人們習慣喝3次茶,早茶是吃早餐時,下午茶是在3點和5點之間,晚餐時有一道叫「高茶」(high tea)。「高茶」是勞工喝的茶、勞動者的晚餐。因為人是坐在高桌子上吃飯,為了與閒適人的下午茶作區別,才以「高茶」這個名字。

但也有人說是表現不同時間,午茶是中午以後,而高茶是很晚的「中午」,是到黃昏和夜晚了。這個午茶和高茶的概念在英國和蘇格蘭也是一樣的。如果有人請你去喝午茶,一般是茶配鹹的、甜的小糕點,而高茶就是晚餐茶,有熱菜、麵包、奶酪配熱茶,你儘管吃飽。
 
茶在愛爾蘭人生活中很重要,那裡有一個守靈(Irish wake)的傳統。親人過世,家人和朋友要在家裡守靈到第二天的黎明。一夜之間,爐上總是要煮水,泡熱茶不斷。在最困難的時候,愛爾蘭人以茶為伴。

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