中國茶王的鬥茶史

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Jul

中國茶王的鬥茶史

茶王賽源於古代的鬥茶,建人謂之「茗戰」,又稱「點茶」或「點試」,是古代審評茶葉品質優次的一種茶事活動。鬥茶最早興起於唐朝,盛行於宋代貢茶之鄉的建州北苑龍焙和武夷山茶區,故當今的茶王賽與宋代鬥茶有著淵源的關係。 

宋代茶人、著名文學家范仲俺【與章岷從事鬥茶歌】生動地描述了當時武夷茶區的鬥茶活動的熱烈場面。「北苑將期獻天子、林下雄豪先鬥美」。於是,「武夷溪邊粟粒芽,前丁後蔡相籠加。爭先買寵各出意,今年鬥品充官茶」。說明宋代鬥茶是為了北苑貢茶評選「上品龍茶」的原料,能奪取鬥品的桂冠是無上光榮。 

南宋淳熙六年(1179),詩人陸游提舉福建路常平茶鹽公事,曾主持建州北苑龍焙為徵集北苑龍鳳茶的精製原料,在武夷山「競台」展開一次鬥茶活動。這位精通茶藝的茶詩人,在其【建安雪】詩中盛讚武夷茶的優佳,譽之為「建溪官茶天下絕」。 

建州北苑式的鬥茶之風,從武夷山傳播開,風靡全國,形成一個高雅的茶文化之風。後來鬥茶的時間也不再限於新茶下山,不同於評選「官茶」的品第,更重視評比鬥茶者的點湯技術、品評功夫。久而久之,鬥茶逐漸成為上至帝王宮廷,下至市井農家評比茶質優劣和品評茶藝高下的茶道精神。 

元代「武夷御茶園」的創立,武夷石乳茶是通過「鬥茶」成為龍鳳茶貢品。於是,武夷茶比屋皆飲,處處品茶。畫家趙孟?有幅【鬥茶圖】,從畫面上看,參與鬥茶者有的足穿草鞋身背雨傘;有的坦胸露臂,這些人都是平民百姓,決非官宦學士,這說明了鬥茶活動已更為普及了。 

清末民初,鬥茶逐漸發展為各類名茶的茶王賽。其形式多樣,規模大小不一。有民間賽也有官方賽,有產茶區賽還有縣、省、全國以至國際賽。閩北水仙在1914年美國巴拿馬萬國商品博覽賽會上獲得金質獎;1935年福建省持產賽會,武夷岩茶獲一等獎,省長薩鎮冰親筆書【武夷春色】獎匾,1945年新加坡舉行茶王賽,福建烏龍茶榮登茶王寶座。

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