時光累積的寶物-漫談台灣老茶

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Jun

時光累積的寶物-漫談台灣老茶

所謂「老茶」指茶葉加工後的成品,放置有一定的時間年限。換言之,茶葉必須經歲月和時間的琢磨,積累年紀這是先決條件,而存放的環境會影響到老茶品質則扮演關鍵因子。依臺灣茶類的發展歷程來看,從最早清朝末年仿武夷岩茶的烏龍茶和薰花包種茶,到日據時期的條形包種、鐵觀音、東方美人茶、紅茶,及光復後發展的臺灣綠茶和半球形包種茶,具有一定的年紀及良好的存放品質,都可歸類為「老茶或陳年茶」。臺灣的老茶並不像普洱茶有「內飛」可以佐證製造時期,加上容易作假,品質不一,消費者極易被混淆或誤導,相對的也造成評鑑者極大的壓力。

早年臺灣茶葉的發展是以外銷為主,製茶廠做好的茶葉必須送到精製廠進行分級併配,裝箱後才出口外銷,很少會有庫存茶葉,除非遇到出口不順暢或滯銷,才會留存茶葉。臺灣人嗜飲烏龍茶和包種茶為主,茶葉講究的是新鮮品質和滋味,很少人會留
存茶葉把它當作「老茶」貯存,有的話也是茶廠或茶農賣不掉的庫存茶葉,或保留自飲的茶葉。民國八十年中期臺灣掀起喝普洱茶及蒐藏之風氣,茶界也開始注意到本土老茶,開始有專人收購這些老茶,甚至是早期的比賽茶。近年來相關茶業協會或合作社也開始辦理老茶的評鑑工作,掀起老茶品飲及收藏之風氣。老茶來源大概可分為下列幾點:

1.消費者的庫存茶,如未喝完或敬神明之庫存茶,這些數量極少,可能只有幾台斤而已。

2.製茶工廠或是茶行未銷售完之茶葉,存放在倉庫放久忘記了,這些量會比較多。

3.許多茶行或製茶廠結束營業,一些未能賣掉的茶,就堆放在倉庫、茶廠或老房子裡,久而久之也就成了老茶,後代為了分家產,才把它清理,這數量有時相當龐大。

4.茶農自產自製的茶葉,沒賣掉或故意留下來的。往往放在倉庫或閣樓,常常放到忘記一擺幾十年,這些數量也不少,這類茶若貯放地方乾燥通風,通常品質是不錯。

5.比賽茶留下的茶葉,如主辦單位或個人留存的,經過評鑑篩選,加上真空包裝,存放二、三十年後,會有一定的品質。

資料來源:行政院農委會

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